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8K分辨率、光線追蹤、SSD,索尼官方揭開PS5神秘面紗

8K分辨率、光線追蹤、SSD,索尼官方揭開PS5神秘面紗

時間:2019-04-17 16:49 來源:四川魔力風暴科技有限公 作者:魔力風暴

索尼在加利福尼亞州Foster City有一個總部。在那里的會議室里,Mark Cerny召集了一批媒體工作者,詳細說明了將取代PS4的尚未命名的游戲主機的內部工作原理。Cerny想要聲明的只有一件事:索尼過去四年里一直在研發的游戲主機并不僅僅是性能的升級。

你有充分的理由不這么認為。索尼和微軟都在其最新一代游戲主機Xbox One和PlayStation 4生命周期的中期對其產品線進行了擴展,推出了Xbox One S和PS4 Pro。“關鍵問題是”,Cerny說,“游戲主機是否為你帶來了新一層的體驗,或者說它是否在根本上改變了游戲。”索尼的下一代游戲主機正是后者。

根據索尼的慣例來看,這臺游戲主機最終將被稱為PlayStation 5。Cerny帶著神秘的微笑回答了許多人提出的各種不同的問題。他反復提到,這款“下一代游戲主機”將不會在2019年年內上市。但是,今年將會有許多工作室使用它來研發新的產品。索尼最近加速了對devkits的部署,以便游戲創作者們有時間適應全新的主機平臺。

PS5假想圖

和PS4時代相同,Cerny擔任了即將到來的新一代游戲主機的首席系統架構師,將開發人員的愿望和他自己對游戲的希望融入到更具革命性的事物中。對于擁有PS4的9000多萬人來說,這確實是個好消息。索尼的新主機即將誕生。

新一代游戲主機的變革

對于游戲主機來說,真正的世代轉變往往包括一些底層的變化。游戲主機的CPU和GPU將變得更強大,能夠提供以前無法實現的圖形保真度和視覺效果;系統內存的大小和速度都在增加;游戲文件的大小需要匹配更高的下載速度或更大容量的物理介質,例如光盤。

PlayStation的下一代游戲主機包含了上述所有的變化。新游戲主機的CPU基于第三代AMD Ryzen系列,擁有8個核心,基于AMD最新的7nm Zen 2微架構。GPU則采用了Radeon Navi系列的定制版本,將支持光線追蹤,這是一種模擬光線傳播以模擬3D環境中復雜交互的技術。雖然光線追蹤是好萊塢視覺效果最重要的組成部分,并且開始進入10,000美元的高端處理器市場,但目前還沒有任何游戲主機支持這一技術。。

光線跟蹤的直接好處主要是視覺效果。它實時的模擬了場景中的光線從一個物體反射到另一個物體的方式,可以更準確地呈現玻璃或液體表面光線的反射和折射,提高畫面的真實感。根據Cerny的說法,對于光線追蹤的應用不僅僅局限于畫面。“如果你想進行測試,確定玩家是否可以聽到某些音源,或者敵人是否可以聽到玩家的腳步聲,那么光線跟蹤對此非常有用”,他說,“這與在環境中追蹤光線完全相同。”

AMD芯片還包括了一個3D音頻定制單元,Cerny認為這將重新定義聲音在視頻游戲中發揮的作用。“對于游戲玩家來說,PlayStation 3和PlayStation 4之間的音頻沒有太大變化,這有點令人沮喪。我們的夢想是通過下一代游戲主機展示投入足夠的硬件性能后,音頻體驗有多么的不同”,Cerny說。

最終結果會讓你感覺自己更加沉浸在游戲中,因為聲音從上方、后方和側面傳來。雖然聲音效果不需要外部硬件,可以通過電視揚聲器和立體環繞聲工作,但想達到最佳使用效果需要使用耳機。

Cerny用來描述音頻的一個詞可能是那些關注虛擬現實(VR)的人所熟悉的:臨場感——感覺自己存在于模擬環境中的感覺。當被問及PlayStation VR這一自2016年發布以來銷售超過400萬臺的外圍系統是否支持下一代游戲主機時,Cerny表示:“我今天不會詳細介紹我們的VR策略,但我可以說VR對我們非常重要,并且目前的PSVR頭顯將與新游戲主機兼容。

固態硬盤是新PlayStation的關鍵

新的CPU、新的GPU能夠在游戲中提供前所未有的視覺和音頻效果,這一切都很棒。但還有其他東西讓Cerny更加興奮,他稱之為“真正改變游戲規則”的東西,“下一代游戲主機的關鍵”——硬盤。

游戲的體積正變得越來越大。去年發布的《荒野大鏢客:救贖2》PS4版本需要99GB的存儲空間,這意味著完成所有事情所需的時間變得越來越長。游戲加載屏幕可能持續長達數分鐘,以便游戲從硬盤中獲取所需數據。“快速旅行”也是如此,當角色在游戲世界中的遙遠地點之間傳送時,即使打開一扇門也可能需要一分鐘,這取決于傳送目的地有些什么以及游戲需要加載多少數據。從2015年秋季開始,當Cerny第一次開始與開發人員談論他們在下一代游戲主機上想要的東西時,他一次又一次地聽到:我知道這也許做不到,但我們能用上SSD嗎?

十多年來,固態硬盤已經在廉價筆記本電腦中廣泛應用,而Xbox One和PS4都提供外部固態硬盤,聲稱可以縮短加載時間。但并非所有SSD都是相同的。正如Cerny所指出的那樣,“我的筆記本電腦中有一個SSD,當我想從Excel跳轉到Word時,我甚至需要等待15秒”。索尼下一代游戲主機內置的SSD將更為專業。

為了演示新SSD的性能,Cerny首先演示了PS4 Pro中的《蜘蛛俠》游戲,這是他與Insomniac Games一起合作的2018年PS4獨占游戲(Cerny不僅僅是一名系統架構師,Cerny在19歲時創作了經典街機游戲《Marble Madness》,并且大量參與PlayStation和PS2的獨占游戲研發,如《Crash Bandicoot》,《Spyro the Dragon》,以及《Ratchet》和《Clank》)。

在電視上,蜘蛛俠站在一個小廣場上。Cerny按下控制器上的按鈕,啟動快速移動的菜單屏幕。當蜘蛛俠經過傳送再次出現在曼哈頓一個完全不同的地方時,時間已經過了15秒。隨后Cerny在連接到不同電視的下一代devkit上做同樣的事情,剛才需要15秒才能進行的傳送現在只需要不到一秒:確切地說是0.8秒。

這只是SSD影響的一個方面。SSD還可以影響游戲世界的渲染速度,以及角色在這個世界中的移動速度。Cerny同樣進行了兩個游戲主機的演示,這次演示中,一臺攝影機沿著Midtown的街道移動。在最初的PS4上,攝影機與蜘蛛俠通過蛛網吊索移動時的速度大致相同。“無論你作為蜘蛛俠獲得多大的動力,你都不可能比這更快”,Cerny說,“因為這就是我們從硬盤上獲取數據的速度。

在下一代游戲主機上,攝影機的移動速度加快了,就像安裝在戰斗機上一樣。Cerny會定期暫停行動,以證明周圍的環境仍然非常清晰。此外下一代游戲主機將支持8K畫面,但目前8K分辨的電視很少,所以演示中使用的是4K電視。

開發人員還能夠做些什么Cerny也無法回答,因為那些開發人員仍在全力以赴,但他認為SSD正在開啟一個全新的時代,這個時代已經成為了游戲的基石。“我們已經習慣了游戲開始時的浮動Logo和繁復的選擇菜單”,他說,“也習慣了多人游戲大廳和詳細的加載過程,因為你不希望玩家只是看著黑屏等待。”

目前,索尼并沒有透露有關SSD的具體細節,以及該SSD是否采用了新的PCIe 4.0標準。但Cerny聲稱SSD的原始帶寬高于任何目前可用于PC的SSD。這還不是新SSD的全部。“原始讀取速度很重要”,Cerny說,“但I/O[輸入-輸出]機制和SSD上軟件堆棧的細節一樣重要。我買了一臺PlayStation 4 Pro,并為其安裝了一塊售價與PlayStation 4 Pro相當的SSD,讀取速度可能提高了三分之一。”相比之下,下一代游戲主機在“快速旅行”功能展現出的讀取速度比PS4快了19倍。

目前新一代PS游戲主機透露的信息都是和硬件有關的。Cerny或者說任何索尼內部人員都還沒有準備好公布服務或其他功能的信息,更不用說游戲和價格了。你也不會在六月份的E3上聽到很多關于游戲主機的消息,因為索尼將不會在E3這一年度游戲節目中發表主題演講。

這次會談過程中還有更多的消息被透露。例如,下一代游戲主機仍將接受物理媒介;它不會是一個只能通過網絡下載游戲的設備。此外因為下一代游戲主機有一部分繼承了PS4的架構,所以它也將向后兼容PS4游戲。與許多其他游戲主機一樣,這次PlayStation的世代過渡將是一個溫和的過渡,將有許多新游戲會同時支持PS4以及下一代游戲主機。(小島秀夫即將發布的游戲《Death Stranding》是否會同時支持兩代游戲主機仍然未經證實。當被問到這一問題時,房間里的一位發言人重申該游戲將在PS4上發布,但是Cerny的微笑和暫停讓人猜測這款游戲實際將支持兩個平臺。)

PlayStation 5,我們翹首以待

且不說十年,一年或兩年后的游戲會是什么樣子都有著很大的不確定性。《絕地求生》這類游戲重塑了多人游戲體驗;AR增強現實則以前所未有的方式結合了夢幻和現實。谷歌今年晚些時候推出的云游戲服務Stadia正遠離傳統的游戲機。微軟下一版Xbox可能會集成云游戲,允許人們在多個設備上玩Xbox游戲。索尼在這方面的計劃目前還不清楚,這是Cerny保持沉默的眾多事情之一,只說了“我們是云游戲先鋒,在臨近發布的時候我們會展示清晰的愿景”。看起來到時還會有很多新的消息發布。

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